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Comisionado de la Liga discute 'Power Rankings'

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AIP FIGHTING OWLS: #1

Desde que la liga Varsity pasó a manos de la organización del Club Kiwanis de Panamá, los Fighting Owls de la Academia Interamericana han ganado el 100% de sus partidos, llevándose de esta forma dos campeonatos al hilo. Es decir, los Owls han ganado 19 partidos seguidos. Por ende, es muy difícil (por no decir imposible) no ponerlos en el primer lugar de los pre season power rankings. Mientras no pierdan un partido, los Búhos permaneceran en esta posición año tras año. Un factor importante que puede afectar el componente ofensivo y explosivo de los Owls es la pérdida de su Wide Receiver estrella de los últimos dos años, Alberto “Megatron” García de Paredes. De igual forma, los Owls también pierden a su otro “threat” aereo, Agustin “El Cholo” Cela. Con estas dos bajas, los de Navy & Gold pierden ese elemento de “homerun” con estos dos superestrellas quienes ambos medían arriba de 6 pies. Fortalezas: El ataque terrestre de los Owls será insuperable. Su QB titular de este año será nada más y nada menos que el rápido y elusivo Jorge Luis Ávila (#7), quien será un dolor de cabeza para todas las defensivas de la liga. Otros dos fenómenos que veremos en el backfield de los Owls son Robbie “El Diablo Rojo” Downing (#20), y Eric “El Ángel de la Muerte” López (#30). Con estas tres fichas, los Búhos van a poder atacar todos los puntos de la defensa por tierra. Otra de las fortalezas de los Owls será su equipo de Linebackers, en donde Juan David Sánchez (#56) y Luis Eduardo Murcia (#22) regresan al campo un año más para imponer temor y respeto con su agresivo y rápido modo de jugar. A este equipo de linebackers se le suman Carlos “Tillo” Castillo (#44) y David “Milf” Ardito-Barletta (#11) quienes vienen con mucha experiencia de las ligas menores de Kiwanis Football. Debilidades: La principal debilidad de los Owls será en la guerra por los aires, en ambos lados de la bola. Al haber perdido a Megatron y El Cholo Cela, los búhos quedan con un core de WRs con un tamaño limitado. De igual forma, también se verán afectado por la reducción en la precisión de su QB. Luis Carlos Motta era un pasador sumamente preciso, mientras que Ávila hace su magia por tierra. En el lado defensivo, los Owls vienen con un backfield bastante pequeño y novato. Si bien es cierto que Gilberto Urrutia, Eduardo Díaz, Jorge Sánchez y Alberto Méndez son tremendos jugadores de football, también son jugadores que pueden ser vulnerables a ser vencidos por receptores de estatura alta quien pudiesen quitarles bolas dada la diefencia de tamaño. Jugadores Clave (Ofensa): Jorge Luis Ávila (QB), Éric “El Ángel de la Muerte” López (RB), Carlos “La Refrigeradora” Umansor (RT), Robbie “El Diablo Rojo” Downing (FB) Jugadores Clave (Defensa): Juan David Sánchez (LB), Luis Eduardo Murcia (LB), Ricardo Tovar (DE) *Predicción – Los Owls siguen su racha invicta y se coronan campeones de la liga Varsity nuevamente.

KIWANIS KOLTS: #2

Jugador por jugador, este es el mejor equipo de la liga indiscutiblemente. El 100% de sus titulares son jugadores que vienen con experiencia de Varsity Kolts del año pasado. Esto es un factor sumamente importante a la hora de los juegos grandes. Adicionalmente, este año se le suman dos fichas claves los cuales reforzarán a esta poderosa escuadra de negro y amarillo aún más: Eduardo Wong (LB) y Zak Loretto (WR/TE/DE). Estos dos nuevos Kolts tendrán un impacto inmediato en la liga y terminarán de armar a un equipo que ya no necesitaba más weapons. Otro componente importante para el éxito de los Kolts es que este año su Head Coach, Emilio Royo, ya viene con un año de experiencia en la liga en el cual inclusive logró llevar a su equipo al campeonato. Recordemos que en ese campeonato los Kolts casi le ganan a los Fighting Owls en un juego no apto para cardiacos. Fortalezas: Los Kolts están repletos de talento en todos los “skill positions” tanto ofensivos como defensivos. En el lado ofensivo les regresa su QB Luis “Swagman” Múñoz, quien tuvo una temporada mounstros el año pasado. Sus targets para el juego aéreo serán nombres que ya todos conocemos y que muchos les temen: Victor “Popeye el Marino” Castillo, Pablo Amaris, David “The last of the brothers” Nehmad, Joshua “Shoes” Garibaldo, Zak Loretto, y otros más. Verdaderamente no sé que van a hacer los otros equipos para detenerlos. Adicionalmente, también cuentan con una línea de ofensa muy experimentada compuesta por legendarios juadores como los son: Joaquín Corcó, Amir “Carrot” Lee, Jose Chi, Alejandro Lopera, Ricardo “El Búfalo” Young y muchos más. Como si fuera poco, con su primer pique de este año seleccionaron al liniero Izael Alfonso, quién rompió el record en la prueba del “bench press” en los tryouts con 51 repeticiones. Su principal fortaleza en defensa es su equipo de linebackers: Luis Jaén, Alain “El Castigador” Sabbia, Eduardo Wong, Ariel Villamil, Frank Thomas. Inclusive es difícil escoger quienes de ese grupo “elite” de jugadores serán los titulares. Debilidades: Los Kolts no tienen debilidades en ninguna posición. Su talón de aquiles puede manifestarse si pierden el enfoque y el compromiso con sus prácticas como suele pasarles. Jugadores Clave (Ofensa): Victor Castillo (RB), Luis Muñoz (QB), Agustín Medina (FB), José Chi (OG) Jugadores Clave (Defensa): Alaín Sabbia (LB), David Nehmad (FS), Jair Batista (DE), Jorge Abdias Vasquez (CB). *Predicción – Los Kolts pierden 3 juegos de temporada regular y clasifican de segundos a los playoffs. Ganan en un juego de semi final sumamente reñido contra los Brader Raiders, y luego pierden campeonato contra la A.I.P.

BRADER RAIDERS: #3

Los Raiders serán el equipo sorpresa de la temporada 2014, y le darán muchos dolores de cabeza a los Kiwanis Kolts y a sus archi rivales, los Fighting Owls de la A.I.P. A diferencia del año pasado, los Raiders cuentan con una estabilidad absoluta en su experimentado coaching staff y un grupo de jugadores que está dispuesto a ir todos los días a práctica para pelear por ese campeonato. Ese es el factor más importante en el éxito de cualquier equipo de football americano y los Brader Raider los tienen este año. Si a esto le añadimos el desborde de talento con el que cuentan los guerreros de negro y plata, tenemos una fórmula perfecta para el éxito en esta temporada. Fortalezas: La defensa de los Raiders está fuera de control. En su línea de defensa cuentan con dos gigantezcos DT´s (Gabriel “Bacon” De Janon y Manuel “Moña” Hernández) y una gama de experimentados defensive ends que saben jugar la posición a la perfección. Entre ellos podemos mencionar a Diego Lacayo, Julián Paris y Juan Diego Reattegui. Adicional a esto, del camp de los Raiders nos han informado que varios de sus nuevos piques han resultado ser excelentes linieros defensivos. El equipo de linebackers tambien es excelente, comenzando por el legendario asesino Jose Ignacio “tumba tumba” Arango, quien controlará de C gap a C gap de la defensa de los Raiders. A Tumba lo acompañan Walter “Breaking Bad” Cohen y Daniel “Cali Kid” Gómez quienes ambos fueron sus mancueras el año pasado también. Es decir, el linebacking core de los Raiders regresa intacto. Debilidades: Los Raiders tendrán problemas de profundidad en su backfield ofensivo, y posiblemente en su equipo de wide receivers. Ya que el elusivo corredor de la juvenil, David “La Culebra” Cohen, decidió no participar en esta temporada 2014, los Raiders dependerán 100% en el poderoso Nacho Fernández para acarrear el ovoide la gran mayoría de las veces. Si Fernández llega a sufrir una lesión, esto puede transformarse en un problema. De igual forma, podemos notar una posible debilidad en el equipo de receptores de los Raiders si el jugador Robert Zauner (WR) no logra recuperarse a tiempo de una lesión en la nariz que sufrió jugando balon pie (deporte más peligroso del mundo). Si Zauner juega, la combinación Flores, Zauner, Paris, puede pagar muchos dividendos para los Raiders. Jugadores Clave (Ofensa): Ignacio Fernández (RB), Juan Diego Reattegui (OG), Julián París (TE) Jugadores Clave (Defensa): Jose Ignacio Arango (LB), Walter Cohen (LB), Manuel “Moña” Hernández (DT) *Predicción – Los Raiders terminan su temporada regular 4-4 y pasan de terceros a playoffs. Pierden en semifinales muy reñidas vs. Kiwanis Kolts.

LA SALLE SPARTANS: #4

La escuadra Espartana está entrando en una temporada donde habrá un cambio total de cultura, de filosofía ofensiva y defensiva, y de la manera en la cual se hacen las cosas dentro de esa organización. Con las nuevas contrataciónes en su staff de coacheo, los Spartans han logrado armar lo que probablemente sea el mejor coaching staff de la liga. Con Raúl Arosemena y el legendario Ernie Holland al mando de la ofensiva, mientras que Fernando Franco arma sus cuadrilla de asesinos en defensa, el equipo espartano se hará notar en esta temporada 2014. Fortalezas: Con su primer pique en el draft 2014, los Spartans seleccionaron al jugador Ethan “Cam Newton” Martínez, para jugar la posición de Quarterback. Martínez entra al ruedo con muchísima en otros equipos, y su tamaño y velocidad serán el complemento de poder perfecto para la velocidad envidiable de Arturo “Speedy” Salcedo. Este duo causará estragos por tierra durante toda la temporada. Los Spartans también cuentan con una defensiva sumamente poderosa, en especial su equipo de linebackers liderizado por José “el gordo” Zambrano, quien acompañado de Gustavo Sánchez y Mario Guerrero forman uno de los mejores tandems de linebackers en la liga. Debilidades: Al igual que los Owls, los Spartans parecen estar un poco debiles en su juego aéreo ofensivo y defensivo. Todo parece indicar que saldrán a la cancha con defensive backs poco experimentados, y algunos receivers los cuales aún no conocemos su talento o potencial dentro de la liga. Si los Spartans logran incluir en su roster a receptores reconocidos de la juvenil como los son Luis Miguel Acosta y Gabriel Morales, esta debilidad pudiese convertirse en fortaleza en un dos por tres. Jugadores Clave (Ofensa): Arturo Salcedo (RB), Ethan Martínez (QB), Rafael Alemán (OL). Jugadores Clave (Defensa): José Zambrano (LB), Mario Guerrero (LB), Gustavo Sánchez (LB). *Predicción – Los Spartans ganan 3 juegos y quedan de cuartos en la temporada regular. No pasan a playoffs.

BALBOA DRAGONS: #5

Para sorpresa de muchos, los Dragons tienen un equipo sumamente completo esta temporada. Tanto en ofensa como en defensa, los Dragons cuentan con muchísimos jugadores talentosos y como vasta experiencia en los diferentes niveles de la liga Kiwanis. En el lado defensivo de la bola, le regresan muchos de sus starters del año pasado como lo son Nate “The Skyscrapper” Blennerhassett, Saúl Licona, Kyle “Buddy” Rodríguez, Pablo Jácome y muchos otros más. En el lado ofensivo de la bola, los Dragons tienen a su nueva adquisición, Paulo Alfaro, quien desde la posición de QB hará de las suyas como siempre lo hizo en las ligas mini y juvenil. Si los Dragons logran convencer a Andy “El Jet” Heilbron y a Isaac “Highlight Reel” Barrios de que participen en el equipo en esta temporada, este puediese convertirse en el equipo revelación del año. Fortalezas: Balboa tiene la línea ofensiva más grande de la liga, y como si fuese poco, son un grupo sumamente responsable y comprometidos con el equipo. Defensivamente también van a estar muy fuertes, principalmente por la presencia de Nate Blennerhassett quien probablemente es el mejor jugador de defensa de toda la liga. Recordemos que el año pasado los Dragons tenían varios linebackers muy pero muy jovenes quienes regresan este año con más tamaño y experiencia. Esto puede ser un factor clave para ellos. Debilidades: El backfield ofensivo de Balboa no va a tener su mejor año, ya que los corredores estrellas que deberían estar en él, han optado por no jugar este año (Isaac Barrios y Virgilio Henríquez). Sin embargo, es posible que el coach Ducreux arme algo interesante con el veterano Dexter “The Wilding” Serrao, y su 3er pick en el draft 2014, Luis Chial. Adicionalmente, estamos seguros de que este año los Dragons incluirán a su QB en el ataque terrestre de manera importante. Jugadores Clave (Ofensa): Paulo Alfaro (QB), Vaugh Husband (OT), Dexter Serrao (FB) Jugadores Clave (Defensa): Pablo Jácome (LB), Nate Blennerhassett (LB), Kyle Rodríguez (LB) *Prediccion – Los Dragons ganarán 2 partidos quedarán por fuera de la pos-temporada. Estas son predicciones hechas sin haber visto nada todavía. Es posible que todo cambie. Lo que si les puedo garantizar es que este año tendremos la liga más competitiva, con más tamaño, y con la mayor cantidad de talento en la historia. Disfrútenla!

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Varsity Draft 2014

For what is expected to be the best season of American Football ever, more than 100 students and their families gathered at Hooters Restaurant in Albrook, Panama, for the second annual ‘Draft’ of the Kiwanis Football League (KFL) Varsity.

Similar to the NFL, the Draft offers coaches a chance to add players from other schools to their rosters.

“The purpose of the draft is to give students who are not enrolled in one of our mother schools the opportunity to participate”, explained Aljejandro Roy, KFL Varsity commissioner.

“Teams usually draft the bigger kids while they rely on their host school students for talent at the other skill positions” he added.

A total of 52 students were assigned to teams through the Draft from a pool of 75 eligible athletes.

The first five picks were: #1 Ethan Martinez (Spartans), #2) Thomas Jayes (Dragons), #3) Manuel Hernandez (Raiders), #4) Izael Alfonso (Kolts), and #5) Rodrigo Acevedo (Owls).

American Football Films documented the Draft for the first time.

“We’ve always been profoundly interested in Varsity simply because it represents the largest pool of athletes with high potential to play football in the United States”, said Andre Antonio, founder.

“We look forward to placing more and more students in US programs” he said.

The Kiwanis Varsity league starts August 7th at Balboa Stadium.

OTHER NEWS VIDEO FEATURES

Eric Lopez Highlights 2013

 

Jorge Avila Highlights 2013

 

Luis Munoz Highlights 2013

 

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League MVP, 2012 Athlete-of-the-Year still top defender

Football training camps have long been known to help athletes of all ages improve their athletic ability and performance.  More than that, though, stateside clinics can also be very helpful to youth athletes who want to get their talents noticed by US high schools and colleges as part of their effort to pursue a good education while also taking their game to the next level.

This is the case for José Ignacio Arango of the Brader Raiders who recently returned from a top stateside training academy where he ‘rubbed elbows’ with elite coaches and players as part of his effort to learn from the best while also keeping his eyes set on football at the collegiate level. 

“IMG is one of the most prestigious academies in sports with 60 percent of its graduates attending Division 1 colleges”, Arango explained to American Football Films during an exclusive interview.  “It is where the players that will go on to the NFL train before the combine” he added. 

Known as “Tumba Tumba” for his consistently aggressive play on the gridiron as well as his high academic achievement -- 4.75 GPA out of a possible 5.0 -- Arango was awarded ‘Athlete of the Year’ by local television station Cable Onda Sports following his stellar 2012 season during which he made almost 40 tackles playing middle linebacker.

In the same year Arango was also named his team's MVP and the Kiwanis Football League’s (KFL) MVP for defense.  The previous year Arango was named team defensive player in 2011 and had the most tackles among any rookie in 2010.  He was selected two times to represent Panamá on its coveted all-star team.

“Every year I have different goals” Arango explained.   “Maybe a school goal or with my family or something else.  But, I assure you, that two or three of my goals each year are related to football” he said.  “Is the best sport I play, I like it so much.  It is my true passion.” 

See Jose's most recent highlight video:

IMG is a top US academy in Bradenton, Florida.

Led by Director and noted quarterback guru, Chris Weinke, a former NFL quarterback, Heisman Trophy winner and member of the Florida State Athletic Hall of Fame, IMG Academy is a fully accredited Pre-K to 12th grade school that also offers instruction for every position of American Football by NFL players and coaches.

“I got to meet players like Manti T’eo [San Diego Chargers], Gino Smith [currently unsigned], and Matt Barkley [Philadelphia Eagles]” Arango stated.  And, the year before, he said, “I had the opportunity to meet Russell Wilson [Seattle Seahawks] and Ryan Tannehill [Miami Dolphins] too.”

IMG hosts an International Camp every year.

The International Federation of American Football (IFAF) World Team Development Camp hosts more than 75 aspiring high school players from 19 different countries including: Japan; Brazil; Denmark; Costa Rica; France; and Australia. The camp is held to help identify members of the World Team, a collection of the top international players aged 19 and younger who will compete against USA Football’s Under-19 National Team. 

“I got the opportunity to train with the high school team, as well as train myself with the coaches in the mornings” Arango commented.  “We lifted weights every morning at 5 o’clock and we had practice in the afternoon.  

I learned a lot about the defensive systems and pass coverage’s. But I also learned what it feels to be in environment where football and studies are the most important thing” he said.  “Weight lifting also helped me in muscular growth and power. I felt as I was part of the team and I got along well with the former players.”

Arango started in football at 7 and knew early that it would play a major role in his life.

“I started playing football in a flag league which was the only program around for kids at that time which consisted of four teams with kids from all schools” he explained.  

He played contact later that same year. 

“My first time hitting, it was against a bigger kid and I knocked him up several times, and from there came my knick name Tumba-Tumba” he said.  “Since day one, I knew I was going to play football for the rest of my life.” 

Arango is college bound.

“I decided with my parents that I want to play football in the collegiate level, but for me academics come ahead of football” he explained.  “I plan on studying industrial engineering so I will probably apply to some of the best engineering schools in the country.

“My recruiting process already started” he commented.  “I have my NCSA profile, coaches are interested in my playing at IMG, and my exposure is being continued as I play my junior and senior year [here in Panama].   I plan on attending football camps at universities where coaches are able to see me.”

Arango has been preparing himself for college since his team’s championship loss against the Fighting Owls last year.  “About two weeks later, I decided to hit the gym almost every day,” he explained.  “And, that’s what I’ve been doing, along with IMG and working with my personal trainer Roland Carter Jr.  I’ve been training to be, bigger, faster and stronger.

All players of the KFL must meet specific weight requirements that are based on age.  For some athletes, especially older boys within a respective youth category, maintaining weight and meeting eligibility requirements may not be so easy. 

“Last year I had to weigh 150 pounds which was maybe one of the toughest tasks I have ever been through” Arango said.  “Hard work, motivation and determination paid off when I successfully managed my weight giving me the opportunity to have a successful season resulting in me being recognized for two awards” he explained.  “I felt that all that sacrifice was not for granted and I grew as a football player.”

While there have been many coaches and athletes who have developed Arango over the years, there is one person in particular to whom he is most grateful.  “My dad is the core and main reason I am good at this sport and I like it, Arango explained.  “I remember the time when I was 8 and we went to play a better team in Philadelphia” he continued.  “I was afraid” he said.  “But, my father encouraged me to have courage and ever since then he has built my character and has been my biggest supporter.” 

“Nunca pares de mover las piernas” is something that I remember my father saying to me in those early years which is something I will always remember for the rest of my life” Arango said.  “I am 100 percent sure that without my dad I wouldn’t be where I am in football right now.”

And, Arango has ‘never stopped moving his legs’. 

Arango is now 16 and weighs 205 pounds with a physical stature of 5 feet 11 inches.  He can bench press 225, squat 280 and dead lift 250  pounds, respectively.  He advances to Varsity next season in September 2013. 

“I will play for the Brader Raiders as we start our first Varsity Team” he explained.  “My plan is to get my highlight tape from this year and start sending it to football coaches at IMG who have contacts with coaches from all around the USA” he said. 

Arango has two highlight videos so far.

“Andre is the best” Arango said.  “He has helped me a lot in the recruiting process,” he added.  “A good highlight video is vital for recruiting and he has made two great ones.  I’m really grateful to him and what he has done to help me.  I really like what he is doing about football in Panamá and I hope he continues.”

See Jose's previous years highlights

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